logo
  • Capestrano
  • Collelungo
  • Aufinum
  • Italy
  • Abruzzo
  • Province of L'Aquila
  • Capestrano

Credits

  • failed to get markup 'credits_'
  • AIAC_logo logo

Periods

  • No period data has been added yet

Chronology

  • 1500 BC - 500 AD

Season

    • The _Aufinium_- Capestrano Project is the result of a long collaboration between the Archaeological Superintendency of the Abruzzo, Chieti University and several other bodies. _The town and territory_ The excavations at Capestrano have revealed the existence of an ancient town, _Aufinium_, in a well-structured territory. The hill was surrounded by several curtain walls that functioned more as substructures for the terracing than as defences. The terraces present two phases of use, one datable to the Hellenistic-Roman period, while the second phase dates to the late medieval period. Two temples were uncovered on the hill summit, which functioned as the acropolis, “Temple A” and “Temple B”, datable to between the 3rd and 1st centuries B.C. Very little of Temple A, in particular the podium structures excavated directly in the hill’s rocky substratum, was preserved. Temple B, still being excavated, is very interesting both for the typology of the building materials and for the later phases of reuse with early medieval burials reusing materials from the temple. Abundant fragments of coloured wall plaster with a ‘wave’ decoration, of a type attested in Campania and the Taranto area, were found inside the temple. A rectangular hut was discovered on the hill summit. Divided internally by posts, it had pits for storing dry foodstuffs and water, together with grindstones and mortars. Another feature of the _vicus_ is the so-called theatre or assembly building, which follows the line of the hill slope. The tiers were made up of steps of two different heights forming the seat and footrest. Trenches were opened at the foot of the hill in order to investigate the imperial phase of urbanisation. The remains of private dwellings were uncovered, including an _impluvium_, which were heavily damaged by ancient digging for planting vines and by centuries of deep ploughing. _The Roman necropolis_ The excavations in the necropolis of Capestrano uncovered 54 tombs of different dates, as well as the _via_ _sepolcrale_ already identified in the 1930s. Two chamber tombs, built with the entrance facing towards the ancient road, were of particular interest. The presence of worked bone elements from funerary beds, decorated with motifs relating to love and death, indicates that these were high status burials. However, the most significant discovery was constituted by numerous cremation burials in urns, attesting this practice for the first time at Capestrano and in the Vestina area in the imperial period. Several tomb types were present: ‘a fossa’, ‘a dado’ and within an enclosure. Most were constituted by a pit containing an urn with the grave goods placed both inside and outside, or only inside the urn. The grave goods mainly comprised small jars and _pocula_, _balsamari_, glass _unguentaria_, lamps and plates.
    • _L’Abitato_ L’abitato è cinto da diversi circuiti murari difensivi e sostruttivi, che presentano almeno due fasi di utilizzazione, una databile alla fase ellenistico-romana, mentre la seconda ad età tardo-medievale. Sulla sommità del colle, che fungeva da acropoli, sono stati portati in luce due templi, “Tempio A” e “Tempio B”, ascrivibili al periodo tra III e I sec. a.C. Il primo tempio (A) risulta poco conservato, soprattutto per la parte relativa al podio, scavato direttamente nel substrato roccioso della collina. Il secondo, il Tempio B, ancora in fase di scavo, è molto interessante, sia per la tipologia di materiali, sia per le fasi più tarde di riutilizzo dell’area, con sepolture altomedievali che riutilizzano i materiali lapidei del tempio. Da segnalare è la presenza di numerosissimi frammenti di intonaci colorati, con una decorazione ad onde, attestati anche in area campana e tarentina. Sempre nella particella 191 del foglio 8 di Capestrano, è stata indagata l’area delle cosiddette Capanne, che si trova subito ad ovest dell’area del tempio B, alle coordinate: 42°16’53.23’’N – 13°46’18.34’’E ad una elevazione di 395/400 m slm. La capanna principale, che era già stata indagata negli anni precedenti presenta un ingresso ‘ufficiale’ sul fronte Nord-Ovest, con pali lignei più grandi, forse a scandire un rudimentale ‘porticato’ tripartito che riparasse l’ingresso alla capanna dalle intemperie. La tecnica costruttiva in cui era stata realizzata la struttura sembra segnare un momento di passaggio tra V e IV secolo a.C., con l’utilizzo di uno scheletro portante in pali in legno di quercia, uno zoccolo in ciottoli e terra ed un alzato probabilmente ancora in pisè. Difficile è dire con certezza la tipologia di copertura, che aveva ovviamente una intelaiatura lignea, su ciò probabilmente poggiava un tetto stramineo, perché non si sono rinvenute tegole a supportare l’ipotesi di un utilizzo di tetto già in tegole. Un piccolo ingresso laterale, posto invece a Est sul lato lungo, portava direttamente ad una zona funzionale, dedicata ad attività di stoccaggio e produzione alimentare, vista la presenza di un ampio pit per stipare derrate alimentari o le riserve idriche, e di una macina ed un mortaio direttamente ricavati nel banco di roccia, insieme a piccoli pits che contenevano semi e granaglie, direttamente fuori alla capanna. I semi ed i materiali rinvenuti con la flottazione della terra proveniente dai pits sono ora in fase di analisi. Le altre strutture rinvenute non sono ancora state scavate completamente, per cui risulta più difficile ricostruirne una planimetria, ma i nuovi saggi di scavo del 2016 hanno già messo in evidenza una seconda area di notevole interesse, con sistemi di macinatura e pressatura direttamente ricavati nella roccia, posti proprio a Sud e ad Ovest della capanna. Sembrerebbe quindi plausibile che la grande struttura fosse al centro di aree lavorative e di stoccaggio, che dovevano essere funzionali alla struttura ed erano certo pertinenti a produzioni agricole locali e legate all’allevamento nella zona. Altro monumento interessante dell’abitato è il cosiddetto teatro o edificio per riunioni, che si appoggia sul pendio della collina. Le gradinate sono costituite da un’alternanza di gradini di due diversi spessori, per la seduta e per la pediera. Sulla sommità del colle, durante le campagne di scavo 2015/2016 sono state messe in luce due strutture absidate poste a Nord e a Nord-Est del Tempio B, che sembrerebbero essere relative ad edifici, databili tra V/VII e IX/XI sec. d.C. In base ai primi rinvenimenti sembrerebbero essere due strutture ben distinte, forse relative ad edifici di culto cristiani, che attestano una continuità d’uso dell’area cultuale pagana del Tempio B. La costruzione delle due strutture ha determinato la spoliazione delle strutture del Tempio B ed il riutilizzo di numerosi materiali architettonici. Nello specifico nelle Campagne 2015 e 2016 sono stati indagati i settori NE-1, 2 e 3 NO-2, e SE-2. Le attività di scavo nel settore NE-1 si sono limitate all'individuazione e lo scavo del pozzo US -2035 e lo scavo delle tombe α e β (UUSS -2046, -2048), entrambe contenenti le spoglie di infanti ed in qualche modo connesse alla chiesa n.1. L'unica sepoltura che presenta un corredo di una certa importanza è la tomba β nella quale le spoglie erano accompagnate da un piccolo anforisco a fondo piatto ed un orecchino in bronzo attualmente in fase di studio ma apparentemente databili nell'ambito del V-VI sec. d.C. Per quanto riguarda il pozzo esso ha un diametro di circa 110 cm per una profondità di circa 140cm. All'interno esso appare foderato in pietra, con conci semilavorati giustapposti a secco; dal riempimento non sono emersi materiali utili ad una definizione cronologica e/o dati utili a stabilire la funzione della struttura. Nel settore NE-2 è stato portato a termine lo scavo del silos/cisterna US -2015 scavato nel substrato roccioso; purtroppo durante lo scavo non sono emersi materiali utili a fornire chiarimenti sulla datazione e/o l'utilizzo della cavità. È stato altresì ultimato lo scavo nel settore NE-3 il quale ha restituito l'evidenza di un alloggiamento di palo rincalzato da pietre e malta di consistenza piuttosto tenace. Nella stessa area è stato rinvenuto un utensile in ferro identificato come un grande scalpello a punta (subbia). Le stratigrafie asportate in quest'area sono tutte da riferirsi alle fasi di costruzione e utilizzo della chiesa n.1. L'inizio delle indagini nel settore NO-2 ha messo in evidenza la presenza di un secondo abside orientato a sud USM 2050; purtroppo il termine della campagna di scavo del 2015 non ha permesso di stabilire le dimensioni approssimative della struttura denominata in via preliminare chiesa n.2. Lo scavo della struttura è proseguito nel 2016 con l’apertura della zona del secondo abside, che risulta conservato solo a livello di fondazione. Nello scavo sono stati messi in luce una sistemazione pavimentale direttamente sul piano in calcare, appositamente lisciato e preparato, ed una ampia buca, forse un ulteriore silos o pit. Per ora risulta difficile capire la cronologia di questa seconda struttura absidata. Solo con le prossime campagne di scavo si riuscirà a capire meglio la planimetria e la funzione della struttura. La sistemazione pavimentale all’interno dell’abside sembrerebbe costituire la base di un piano di calpestio funzionale a questa struttura absidata. Il silos o pit è forse relativo a motivazioni utilitaristiche, ma l’assenza di materiali al suo interno non facilita una datazione che possa confermare la pertinenza alla seconda struttura absidata o a fasi precedenti. In attesa di ulteriori campagne di scavo si propone in via preliminare una suddivisione delle diverse fasi di occupazione e utilizzo dell'area. Prima fase: Prima occupazione stabile dell'area; probabili strutture in materiale deperibile delle quali restano buche di palo scavate direttamente nel substrato roccioso; tali strutture sembrerebbero confrontabili con i resti messi in luce nell'area c.d. delle capanne, a breve distanza dall'ara del Tempio B. Datazione: VII-VI sec. a.C.? Seconda fase: Cava. Escavazione del banco roccioso per ricavare materiale litico da costruzione. Di questa fase restano profondi e regolari tagli nel banco roccioso e poche tracce di utensili da lavoro (subbie). Datazione: fine III - inizio II sec. a.C. circa Terza fase: Costruzione del tempio. Probabilmente una prima struttura in materiale deperibile e della quale non restano tracce all'infuori di buche di palo, fu in seguito sostituita da un edificio in muratura. Tale edificio si addossava verosimilmente al fronte di cava sfruttandone la parete e foderandola in muratura. Di questa fase restano un tratto di muratura in opera pseudo poligonale a secco USM 2, numerosi frammenti di intonaco dipinto di primo stile con motivo ad onda corrente provenienti dagli strati più profondi. Datazione: II sec. a.C. Quarta fase: Probabile dismissione della struttura del templare (abbandono/crollo), fase obliterata completamente dalla rioccupazione del sito. Quinta fase: Costruzione della prima struttura absidata. Spoliazione delle strutture murarie del tempio; riutilizzo di alcuni manufatti litici all'interno della struttura dell'abside della chiesa USM 2045, realizzazione della calcara utilizzata per ridurre in calce parte degli elementi litici del tempio. Sesta fase: Sepolture si collocano nell’area; una delle tombe più antiche potrebbe essere quella antropomorfa orientata E-O e scavata direttamente nel substrato roccioso. Tale sepoltura è l'unica finora individuata che presenta un tale orientamento il quale coincide perfettamente con quello della chiesa stessa. Datazione: V - VI sec. d.C. ? Settima fase: Costruzione della seconda struttura absidata, che deve ancora essere esaustivamente indagata. Ottava fase: Sepolture poste all’esterno all'edificio con orientamento NO-SE, in prossimità dell'abside della prima struttura absidata. Suddette tombe sono scavate nel terreno; le fosse sono foderate con lastre di pietra tra e quali si ravvisano alcuni elementi di riutilizzo databili al IX sec. d.C. Datazione: post IX sec. d.C.

Bibliography

    • V. D’Ercole, O. Menozzi, S. Torello Di Nino, ‘Gli ultimi scavi nella necropoli di Capestrano’, Il Fucino e le aree limitrofe nell'antichità. Atti del III Convegno di Studi, Avezzano 2010: 487-504.
    • V. D’Ercole, D. Fossataro, O. Menozzi, S. Torelli di Nino, ‘Aufinum: il progetto, il territorio, l’abitato e la necropoli’, in CEFRA 2014.
    • D. Fossataro, Survey, GIS e Remote sensing nell’area di Capestrano (AQ), in O. Menozzi, D. Fossataro, M.L. Di Marzio (a cura di), SOMA 2005. Proceedings of the IX Symposium Of Mediterranean Archaeology, Chieti 24-26 febbraio, Oxford 2008: 357- 368.
    • D. Fossataro, O. Menozzi, E. Di Valerio, ‘Capestrano Project: GIS and Preliminary archaeological results’, AIAC Roma 2008.
    • O. Menozzi, D. Fossataro, ‘Progetto Capestrano: abitato e territorio’, in Il Fucino e le aree limitrofe nell'antichità. Atti del III Convegno di Studi, Avezzano 2010: 476-486.
    • S. Torello Di Nino, “Progetto Capestrano”, Tordone V. (a cura di) Notiziario del Dipartimento di Studi Classici 2009, Chieti 2010.
    • O.Menozzi, D.Fossataro, S.Torello di Nino, V.D’ERCOLE, ‘Aufinum: città e necropoli’, in S. Bourdin e V. D’Ercole (a cura di), I Vestini e il loro territorio dalla preistoria al medioevo. Collection de l’École Francaise de Rome, Roma 2014: 265-290.